lunes, 30 de marzo de 2009

el Filósofo Pao Cheng


En un dí­a de verano, hace más de tres mil quinientos años, el filósofo Pao Cheng se sentó a la orilla de un arroyo a adivinar su destino en el caparazón de una tortuga.

Nunca le intrigó porqué la tortuga abandonaba el arroyo, ni tampoco escuchó el aviso entre el canto de los pájaros; tan abrumadora era su necesidad adivinatoria.

Empezó a notar un laberinto en el dibujo del caparazón. Poco a poco se iba llenando de valles y crestas hasta conformar un paisaje, como visto desde una cima. Los valles bordeaban ríos, las crestas conformaban montañas: era una fiel reproducción a ojo de águila de la zona donde Pao Cheng estaba retirado como hermitaño.

Como no veía ningún destino sino solamente ése paisaje, dejó seguir su camino a la tortuga. Poco más adelante, un leñador clavó su hacha en el caparazón de la indefensa tortuga. Cuando retiró el hacha, oyó un trueno allá en las altas montañas, justo cuando la herida empezó a manar sangre, inundando con un líquido rojo a todos los valles del caparazón.

Nunca más se supo del filósofo Pao Cheng, desde que se retiró como hermitaño a una zona despoblada, donde los arroyos se vuelven torrentes de lava, para desfogar sorpresivas erupciones de un Volcán que domina las altas montañas …
Yang Lù

miércoles, 18 de marzo de 2009

¿Horario de Verano? Bah: ¡Tonterías !


cortesía de J. Kelly Beatty

Una organizadora de la comunidad local me pidió recientemente ayudarla a encontrar fechas y horarios, para organizar fiestas bajo las estrellas entre familiares-amigos en el verano. Hay un problema, le dije, porque acá en Massachusets el sol del verano no se pone antes de las 8 pm. y no obscurece totalmente hasta después de otra hora.cuando menos. Es un reto para los niños el quedarse despiertos tan tarde. "Puedes culpar al Horario de verano," le dije.

No sé ustedes, pero nuestro cambio anual al horario de verano (llamado "tiempo de verano" en casi todos lados afuera de los E.U.A.) no le hace ningún favor a los astrónomos aficionados. En la gran mayoría de las noches, cuando Sagitario está lo suficientemente alto para verse bien, estoy listo para poner mi cabeza en la almohada y dormirme.

Las cosas ya estaban bastante mal —"adelantando" en Abril y "retrasando" en Octubre— pero hace pocos años el Congreso manipuló aún más a la Madre Naturaleza cuando aprobó el Acta de Política Energética del 2005 y decretó que el Horario de Verano sería extendido, empezando con el 2007. Ahora hacemos el cambio desde el segundo Domingo de Marzo hasta el primer Domingo de Noviembre, durando dos tercios del año. Canadá nos siguió, pero los países Europeos esperan otras tres semanas antes de cambiar el horario y México otras cuatro semanas.

De hecho, aunque 76 países observan alguna forma del Horario de Verano, es más bien un fenómeno en altas latitudes. La mayoría de la población del mundo lo evita completamente, y claro que cuando los países del norte lo utilizan, nuestros amigos de Allá Abajo no lo hacen..

Entonces, ¿cómo empezó éste lío? Durante su estancia en Francia como enviado de E.U.A., Benjamín Franklin algunsa vez escribió famosamente (y anónimamente) que los Parisinos podrían economizar en velas disparando sus cañones al amanecer y levantando al populacho más temprano durante el verano.

Pero el burlón Franklin nunca propuso adelantar los relojes. De éso, culpo al golf.

Regresemos el reloj hasta 1907, cuando el inglés William Willett publicó The Waste of Daylight (Desperdicio de Luz diurna). Parece ser que Willett, ávido golfista, quería pasar más tiempo afinando sus tiros después del trabajo. Propuso entonces adelantar al reloj durante los meses de verano. Su idea no pegó hasta la Primera Guerra Mundial, donde muchas naciones adoptaron brevemente el horario de verano para conservar energía. Acabando la Gran Guerra se eliminó el horario de verano, adoptándolo otra vez acá en E.U.A., al hacer su regreso durante la Segunda Guerra Mundial, hasta que el Congreso lo hizo permanente en 1966.

Notablemente, ésta práctica ha sido y sigue siendo controversial. Arizona y Hawaii mantienen el mismo horario durante todo el año, e Indiana también hasta hace poco. A los granjeros no les gusta. A los astrónomos aficionados no les gusta. El cambio de fecha en 2007 tuvo un costo estimado entre $500 millones a $1 billón de dólares US (mil millones en E.U.A.). Los dobles cambios por año al reloj causan confusión, afectan al sueño y, según los investigadores Suecos, aumentan el riesgo de un infarto.

La excusa usada para avanzar el reloj, es el ahorro de energía. La lógica acá es que teniendo más luz diurna durante la tarde, usamos menos electricidad. Pero en 1966, cuando el Horario de Verano se volvió ley, no se utilizaba tanto aire acondicionado como ahora.

Con la exigencia del Congreso, el Departamento de Energía analizó los efectos de la extensión del Horario de Verano en 2007 y concluyó que podría haber un ahorro de energía del 0.5%. Pero otras investigaciones retan éstas aseveraciones. Algunos estudios muestran que el cambio de horario provoca que utilicemos más energía, porque encendemos más el Aire Acondicionado en las tardes de verano y necesitamos más calefacción en las mañanas sin Sol de la Primavera y del Otoño.

En Octubre pasado los investigadores Matthew Kotchen y Laura Grant (de la Universidad de California en Santa Bárbara) detallaron los hechos cuando Indiana cedió adoptando el Horario de Verano en 2006. Encontraron que los recibos de energía aumentaron 1% total después del cambio — y cerca del 2% al 4% a fines del verano y a principios del otoño. Kotchen me dijo que el aumento en el uso de la energía puede ser aún mayor en el Sur de E.U.A. (está investigándolo), y cuestiona la metodología usada en el estudio DOE (del Gobierno de E.U.A.) tan cacareado.

El debate sigue. Si el Congreso me escuchara a en vez de a ésos relojeros del Departamento de Energía, ya habríamos quitado ésta tonta distorsión del Tiempo. Y si la fiesta bajo las estrellas de la Casa Blanca se efectúa de veras en éste año y obtengo un momentito con el Presidente Obama, le voy a pedir que pare ya éste ritual anual tan confuso y regrese un poco de normalidad a nuestras vidas diarias.

Vean este excellente artículo de Wikipedia para mayor información sobre el Horario de Verano

artículo de  traducido por el MiLUsos en verano, los recibos de Electricidad me llegan aún más caros...¿¿¿ ón tá el tan cacareado ahorro ???